Безрассудство, как и бедняки, всегда будет с нами. Но почему шарлатанство выживает, когда наука делает жизнь лучше? Нам нравится думать, что мы живем в эпоху разумных, если не всегда разумных. За последнее столетие мы стали свидетелями впечатляющих успехов в нашем понимании Вселенной. Теперь у нас есть довольно связная, хотя и неполная картина того, как возникла наша планета, ее возраст и место в космосе, а также то, как устроен физический мир. Мы, умные обезьяны, понимаем процессы, которые приводят к землетрясениям и извержениям вулканов, а также факторы, влияющие на климат и погоду. Мы стали свидетелями развития молекулярной биологии и значительных улучшений в области общественного здравоохранения и медицины, благодаря которым миллиарды людей стали жить дольше и здоровее.

Действительно, продолжительность жизни растет почти повсюду. Младенческая смертность продолжает стремительно падать. Человечеству действительно удалось искоренить одно из величайших бедствий своего существования - оспу - и мы находимся на пути к уничтожению другого - полиомиелита. Это торжество разума поразительно. Как вид, мы должны гордиться.

Но, конечно, не все так просто. По мере того как идеалы и технологические побочные эффекты Просвещения делают наш мир все более единым, безрассудство продолжает процветать. Это то, что многие мыслители находят столь же загадочным, сколь и неприятным. В декабре 2011 года Academia Europaea (Европейская академия гуманитарных наук, литературы и науки) организовала конференцию в Кембриджском университете, чтобы изучить природу, причины и возможные способы лечения на тему «Причина и неразумность в науке 21 века». Я принимал участие в переговорах и отредактировал последующую стенограмму, которая будет опубликована этой весной. Этот опыт дал мне захватывающее представление о том раздражении, которое многие ученые испытывают по поводу сдерживающего нас примитивизма.

Приведу один пример. Блестящий биотехнолог Инго Потрикус, заслуженный профессор Федерального технологического института в Цюрихе, и его коллега Питер Бейер, профессор клеточной биологии Фрайбургского университета в Германии, разработали модифицированную форму риса, в которой витамин А присутствует в ядро или кусочек, который вы едите (обычно он присутствует в листьях, но, конечно, мы их выбрасываем). Дефицит витамина А на Западе не проблема. Однако в странах третьего мира, где люди зависят от риса как основного продукта и часто мало едят, он затрагивает около 400 миллионов человек, необратимо ослепляя около полумиллиона детей в год.

Исаак Ньютон верил в алхимию, которая была довольно дурацкой даже по стандартам 17 века.

Их «Золотой рис» решит эту проблему одним махом. Этот ГМ-сорт не дороже в выращивании или культивировании, чем обычные сорта, и для его выращивания не требуются специальные химикаты или связи с крупными биотехнологическими фирмами. Фактически, Потрикус сказал участникам конференции, что это будет бесплатно для бедных и фермеров, ведущих натуральное хозяйство. На вкус он такой же, как и у обычного риса. И он доступен с 2000 года. В нормальном мире он принес бы Потрикусу и Бейеру Нобелевскую премию. Однако ни один ребенок в Бангладеш, Индии, Филиппинах или Камбодже не получил пользу от этого нового урожая.

Причина проста: безжалостные и хорошо финансируемые кампании против трансгенных технологий, проводимые (в основном европейскими) НПО и активистами зеленых. Их усилия привели к запрету на золотой рис в тех самых странах, где он может спасти миллионы жизней. Эти воины против «Frankenfoods», даже если случайно, виноваты в слепоте, возможно, 3 миллионов детей. Как сказал Потрикус на конференции: «Если наше общество не сможет в ближайшее время« демонизировать »трансгенные технологии, история возложит на него ответственность за смерть и страдания миллионов людей: людей в бедном мире, а не в перекормленной и привилегированной Европе, дом истерии против ГМО ».

Что лежит в основе этой паники и ей подобных? Один из факторов, который часто игнорируется поборниками разума, - это то, что наука трудна и становится все труднее. В середине XIX века идеи британских натуралистов, таких как Чарльз Дарвин и Альфред Рассел Уоллес, отчасти утвердились благодаря своей простоте и интуитивности (а отчасти потому, что Дарвин был таким ясным писателем). В те дни для образованного обывателя было практически возможно овладеть новейшими достижениями науки, медицины и технологий. То же самое сегодня было бы до смешного невозможно. Интеллектуальные гиганты XIX века были, вероятно, последними живыми людьми, которые могли знать практически все важное, что можно было узнать. Сегодня сложно знать все даже о крошечной подгруппе знаний. Есть профессиональные ученые, которые не знают ничего, кроме обычных людей (а зачастую и меньше) о мире, выходящем за рамки их собственных узких дисциплин. Трудно стать молекулярным биологом, врачом или инженером. Тем не менее, относительно легко понять «принцип предосторожности» - веру в то, что при отсутствии научных доказательств того, что что-то безвредно, мы должны предполагать, что это вредно. Но, как заметил Льюис Вулперт, профессор клеточной биологии и биологии развития Лондонского университетского колледжа, это нечеткое кредо привело бы к тому, что раннее человечество запретило и огонь, и колесо. при отсутствии научных доказательств того, что что-то безвредно, мы должны предполагать, что это вредно. Но, как заметил Льюис Вулперт, профессор клеточной биологии и биологии развития в Университетском колледже Лондона, это запутанное кредо привело бы к тому, что раннее человечество запретило и огонь, и колесо. при отсутствии научных доказательств того, что что-то безвредно, мы должны предполагать, что это вредно. Но, как заметил Льюис Вулперт, профессор клеточной биологии и биологии развития в Университетском колледже Лондона, это запутанное кредо привело бы к тому, что раннее человечество запретило и огонь, и колесо.

Так что, возможно, нам не следует удивляться быстрому увеличению количества курсов альтернативной медицины, которое в начале 1990-х годов вспыхнуло, как кипение, в британских университетах. Возможно, это связано не столько с человеческой доверчивостью, сколько с тем фактом, что брызги кофе на дно людей или свисающие кристаллы на их грудь - это легко, в то время как усвоение биохимии и анатомии, необходимых для того, чтобы стать настоящим врачом, очень сложно.

Этот неоценимый бич шарлатанства Дэвид Колкухун, почетный научный сотрудник по фармакологии Лондонского университетского колледжа, ведет десятилетнюю войну против «магической медицины» с некоторым успехом. Большинство более дурацких курсов, таких как «Духовное исцеление», которое Колкухун описал в Financial Times в 2009 году как «чай и сочувствие, сопровождаемое маханием руками», и ангельское Рейки, которое, по его словам, было «превосходным для продвинутых фантазеров», - теперь исчезли . Все чаще только более респектабельные захолустья альтернативной медицины, такой как иглоукалывание, пополняются за счет платы за обучение и государственного финансирования. Похоже, что в канцеляриях новых университетов царит коллективное замешательство.

яМожет показаться глупым, что цивилизация, искоренившая оспу, все еще может выделять общественные деньги на обучение терапии кристаллами. Но должно ли продолжающееся существование безрассудства по-прежнему вызывать у нас отчаяние? Даже в золотой век Просвещения, когда нам нравится представлять ученых мужчин (а иногда и женщин), собирающихся в салонах Эдинбурга, Лондона и Парижа, чтобы обсудить закон Бойля и демократические идеалы Томаса Джефферсона, было много глупостей. Возьмем самый яркий пример: Исаак Ньютон, вероятно, самый умный человек, когда-либо зарабатывавший на жизнь своим умом, изобрел физику, но также верил в алхимию, которая была довольно дурацкой даже по стандартам 17-го века. .

Точно так же интеллектуальная небрежность и явное безумие сопровождали великий расцвет рационального мышления XIX века. Сам Дарвин был разумным по большинству вопросов, но нельзя сказать то же самое о его последователях. Его двоюродный брат сэр Фрэнсис Гальтон, во многих отношениях гуманный и блестящий человек, считал, что умным людям нужно платить, чтобы они женились друг на друге и заводили дополнительных детей «для улучшения расы». Многие другие выдающиеся мыслители Викторианской эпохи и начала 20-го века придерживались грубого «научного» расизма. Параллельно с развитием эволюционной биологии, ядерной физики и теории относительности мы стали свидетелями появления френологии, спиритизма (Альфред Рассел Уоллес был его поклонником), оккультизма и чумы шарлатанства и змеиного масла, которые могли захватить предков профессора Колкхуна для остаток своих дней.

Наука - это не столько швейцарские часы в хорошем состоянии, сколько ветхая скрипучая машина, скрепленная шайбами ​​и корпусами.

Сегодня дела обстоят лучше? В чем-то, возможно, они хуже. Ученым не доверяют больше, чем 100 лет назад. Для многих это научное предприятие выглядит как некий зловещий заговор, созданный промышленным истеблишментом с целью заработать деньги за счет нашего здоровья и нашей планеты. «Науку» (а не жадность, некомпетентность, лень или простую целесообразность) обвиняют в деградации нашей окружающей среды, загрязнении и угрозах биологическим видам. В век Интернета процветают теоретики заговора. Такие комментарии, как «высадки на Луну были сфальсифицированы», «медицина убивает гораздо больше людей, чем спасает» или «вакцины приносят больше вреда, чем пользы», благодаря повторению приобретают ложную правду. Мы живем в эпоху мгновенного самопровозглашенного эксперта. Кроме того, СМИ любят заговоры. Идея, что, например,

Недостаточно отбросить такой скептицизм как иррациональный, безумный или злой. Во многих случаях неразумность возникает в результате сложного взаимодействия религиозной веры и догм, благожелательной заботы и привязанности к этому ужасному принципу предосторожности. Добавьте к этому интеллектуальную инерцию, некоторую вполне обоснованную подозрительность в отношении определенных научных предприятий (деятельность некоторых фармацевтических компаний, историческую тайну ядерной отрасли, сопротивление мерам по борьбе с загрязнением и т. Д.), Не забудьте простое недоразумение, и вы получите пьянящая смесь.

Мы также должны признать, что разум не всегда соответствует своим собственным стандартам. Девиз Королевского общества - Нуллий ин верба -«Не верьте никому на слово». На самом деле, однако, в науке (как и в любой другой области) доминируют великие и добрые, вельможи, слова которых воспринимаются как прочитанные. Сам мир разума пронизан распрями, эгоизмом, а иногда и откровенным мошенничеством. Ученые и врачи - это люди, а не машины. Ими движут те же силы, которые мотивируют профессионалов любого рода, включая деньги, секс, желание, чтобы их уважали, любили и даже боялись, наряду с более благородными импульсами любопытства, решимости, профессионализма и перфекционизма. И поэтому мы должны признать, что можно срезать углы, публикации могут быть предвзятыми, а система рецензирования может быть испорчена. Перефразируя изречение Уинстона Черчилля о демократии, экспертная оценка - это худшая система для оценки научных утверждений, за исключением всех остальных. Многие вещи выглядят как наука, но таковыми не являются; американский физик и лауреат Нобелевской премии Ричард Фейнман назвал это «наукой о культе карго». Многие психологические открытия, которые попадают в газеты - вместе с «формулами» идеального любовного брака, идеального дня или идеального сэндвича - не более научны, чем ангельское рейки. Мы должны признать, что наука - это не столько швейцарские часы в хорошем состоянии, сколько ветхая скрипучая машина, скрепленная прокладками и корпусами.

АИтак, мы приходим к религии, древнейшей из всех "неразумных". Вопрос о том, как определить отношения между наукой и верой, веками занимал умы великих и не очень великих. Ответ, такой как он есть, явно путаница. Концепция «неперекрывающихся магистерий» покойного американского биолога-эволюциониста Стивена Джея Гулда в настоящее время довольно немодна, но она хорошо описывает конфликт или его отсутствие, который существует между большинством форм религиозных убеждений и науки.

Верно то, что фундаментальная наука, которая преподается в школах, например, иногда действительно противоречит широко распространенным представлениям о сверхъестественном. В большинстве случаев серьезность этих конфликтов была преувеличена, как и в прошлом. Великая схватка между епископом Сэмюэлем Уилберфорсом и биологом Томасом Генри Хаксли на публичных дебатах в Оксфорде в 1860 году не была чем-то подобным, и теолог и человек, которого они называли «бульдогом Дарвина», впоследствии остались друзьями. Это кажется хорошей моделью для разрешения таких непримиримых разногласий.

Отдельный вопрос - это роль веры в науке и научное объяснение (если оно есть) самой веры. Неужели какой-то мистицизм, пристрастие к безрассудству зашито в человеческий мозг? Очень немногие культуры или общества испытывали недостаток в религии. Когда системы сверхъестественных убеждений отсутствуют, их место быстро приходят на смену светским религиям, таким как ленинизм-марксизм, нацизм или своеобразные культы личности Северной Кореи. И поэтому кажется маловероятным, что безумие когда-либо полностью исчезнет.

Однако это можно держать под контролем - и это хорошая новость не только для искоренения полиомиелита, дефицита витамина А и так далее, но и для неожиданных побочных эффектов. Одна из особенностей истории - необычайное снижение уровня человеческого насилия - недавно отмеченное психологом Стивеном Пинкером в книге «Лучшие ангелы нашей природы» (2011) среди других, - которое, похоже, сопровождало взрыв здоровья и богатства, вызванный наукой. Возможно, что разум и разумность идут рука об руку.

Тем не менее, кажется вероятным, что безумие, как и бедняки, всегда будет с нами. Мы не увидим будущего «умных людей, сидящих в теоремах об обмене тогами», как выразился английский писатель-фантаст Майкл Муркок в The Guardian в 2008 году. В игровых автоматах часто встречается игра под названием «Whack-a-». Крот'. Он состоит из стола с дюжиной или около того отверстий. Когда вы вкладываете деньги, маленькие пластмассовые или деревянные твари высовываются из отверстий. Игра состоит в том, чтобы ударить молотком как можно больше из них за короткий промежуток времени, прежде чем они вернутся под землю. Чем больше ударяешь, тем больше их, кажется, всплывает.

Борьба с безрассудством тоже примерно такая же. Всплывает колдовство - бах! - только для того, чтобы заменить алхимию. Это институционализированный религиозный фундаментализм - но тогда, керпау! - всплывает викторианский мистицизм. В 20-м веке «научный» расизм, френология и евгеника были подвергнуты лечению молотком, но их место заняли гомеопатия, рефлексология, антивакцинация и ГМ-истерия. Я предполагаю, что колодец безрассудства никогда не иссякнет - на самом деле, я полагаю, что он всегда будет содержать примерно одинаковое количество жидкости. Нам остается только надеяться, что эта жидкость становится менее токсичной каждый раз, когда мы поднимаем новое ведро.