Маленький мальчик с энтузиазмом тянет свою удочку. Леска взлетает, и ему в глаз попадает игольчатая рыба. Отчаявшись оставаться на улице, он игнорирует боль, но его зрение ухудшается в течение следующих месяцев. Он продолжает преследовать свою любовь к природе, но теперь слеп на один глаз, он ограничивается изучением существ, которых легко увидеть: насекомых. Он стал всемирным авторитетом в области муравьев, а в более поздней жизни получил прозвище «отец биоразнообразия».

Это Э. О. Уилсон, выдающийся американский биолог. В своей книге «Разнообразие жизни» (1992) он описал биоразнообразие как совокупность, которая «съела бури - вложила их в свои гены - и создала мир, который нас создал. Он держит мир в покое ». Мы склонны думать о биоразнообразии как о ландшафте изобилующих джунглей и коралловых рифов, разрушение которых проявляется в вырубке лесов и исчезновении видов. Однако эти изображения не отражают в полной мере значение равновесия, описанного Уилсоном. Биоразнообразие - это не просто изобилие жизни на Земле. Скорее, это то, что поддерживает устойчивость и гибкость окружающей среды в целом, чтобы жизнь могла выдержать неизбежные «штормы».

Глобальная конвенция о биологическом разнообразии определяет свой предмет как изменчивость среди живых организмов на трех различных уровнях: внутри видов, между видами и экосистем. Первое разнообразие, « внутривидовое », находится на уровне гена. Вид состоит из особей. Например, около 10000 видов муравьев составляют ошеломляющие 10 15 видов муравьев.частные лица. (Это 1 с 15 нулями!) За редким исключением близнецов, у каждого из этих людей будет своя уникальная комбинация генов. Если мы уничтожим половину муравьев каждого вида, у нас все равно останется 10 000 видов муравьев, но мы потеряем 50 процентов генетического разнообразия каждого вида. В новейшей истории многие виды сократились до гораздо меньшего количества. До Колумба 25 миллионов бизонов бродили по равнинам Северной Америки, но к концу 1880-х годов в дикой природе осталось менее 100. Хотя с тех пор природоохранные мероприятия увеличили численность зубров до сотен тысяч, утраченное генетическое разнообразие уже невозможно восстановить. Мы можем подумать о ценности генетического разнообразия, используя примеры из нашего собственного вида. У людей есть разные аллели или варианты генов, определяющие цвет глаз, вьющиеся волосы, мышечный тонус и так далее. Эти аллели могут быть полезными в одной среде, но не в другой. В облачном северном климате бледная кожа хороша для увеличения усвоения витамина D, но в солнечных регионах это невыгодно, поскольку делает людей склонными к солнечным ожогам и раку кожи. Эффективное накопление жира увеличит вашу выживаемость на острове, где запасы пищи непредсказуемы, но это может стать быстрым шагом к диабету 2 типа, если вы будете следовать западной диете с высоким содержанием сахара. Широкое генетическое разнообразие дает нам больше возможностей перед лицом быстрых изменений окружающей среды, независимо от того, вызваны ли эти изменения климатическими условиями, новой болезнью или инвазивным видом.

Второй слой - это «межвидовое разнообразие». Это определение биоразнообразия, с которым мы больше всего знакомы - фантастический ассортимент животных, растений и микроорганизмов в мире. Согласно отчету 2011 года , из 9 или более миллионов предполагаемых видов на Земле мы описали около 1,2 миллиона. Мы хорошо знаем растения, птиц и млекопитающих. Напротив, глубокий морской трал может дать около 90 процентов неизвестных видов. Виды распределены по миру неравномерно. Существует несколько гипотез о том, что стоит за этой тенденцией, но закономерность ясна: разнообразие видов увеличивается от полюсов к экватору .

Наконец, у нас есть «разнообразие экосистем». Виды взаимодействуют друг с другом и с солнечным светом, воздухом, почвой и водой, образуя экосистемы. От арктической тундры до тропических лесов, от устьев рек до полуночных морских глубин - на Земле есть множество экосистем. Выделить эти зоны не всегда просто. Экосистема может быть такой же большой, как Большой Барьерный риф, или такой маленькой, как сообщество губок, водорослей и червей, обитающих на панцире краба-паука. Хотя есть четкое разделение между прибрежным лесом и морем внизу, нет четкой точки, в которой заканчивается лес и начинается саванна.

Виды внутри экосистемы конкурируют друг с другом за такие ресурсы, как свет и пища, но они также полагаются друг на друга. 87 процентов цветущих растений в мире опыляются животными, а коралловые рифы служат убежищем для 25 процентов нашей морской жизни. Бактерии перерабатывают мертвое вещество в нитраты, единственные соединения, из которых растения могут строить белки. Экосистемы предоставляют «услуги», которые поддерживают жизнь как внутри экосистемы, так и за ее пределами. Люди не могли жить без этих услуг, включая чистый воздух, питьевую воду, разложение отходов и опыление пищевых растений.

Одно интригующее природное явление состоит в том, что в любой данной экосистеме несколько видов будут очень многочисленными, но большинство будет довольно редким. То есть обычные виды редки, а редкие виды обычны. Подобно тому, как генетическое разнообразие обеспечивает биологическим видам устойчивость к изменениям окружающей среды, разнообразие видов повышает устойчивость экосистем. Например, в пресноводных экосистемах восточной Пенсильвании есть редкие виды дрожжей. При загрязнении ртутью дрожжи замыкают метаболический путь, в результате которого большинство видов погибает от отравления. Он хранит ртуть в вакуоли, а затем откладывает ее на поверхности, например, на камне. За это время дрожжей становится очень много, но токсичная среда снижает численность других видов. Однако, как только дрожжи очистят ртуть, условия окружающей среды больше не благоприятствуют этому; численность его уменьшается, а численность других видов восстанавливается. В правильных условиях кажется вероятным, чтолюбой редкий вид сможет увеличить свою численность в экосистеме. Таким образом, разнообразие экосистемы может отражать то, что происходило в ее экологическом прошлом, и указывать на ее потенциал адаптации к будущим изменениям.

Ирония заключается в том, что слово «биоразнообразие» приобрело популярность в основном потому, что люди находятся в процессе уничтожения того, к чему оно относится. Этот термин впервые был использован Национальным исследовательским советом США в 1985 году, когда он созвал форум для обсуждения проблем, связанных с утратой биоразнообразия. После этого события философ Брайан Нортон сравнил Землю с пациентом, выживание которого зависит от устройства жизнеобеспечения. Входит персонал больницы и объявляет, что для увеличения доходов больницы они будут продавать несколько компонентов аппарата. «У него так много проводов и винтов, что они не могут понадобиться все», - беспечно заверяют они пациента. Вы бы рискнули? Биоразнообразие лежит в основе той жизни, которую мы знаем. Это тот самый аппарат, который держит нас устойчиво.